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廣告無處不在,即使是第一次申請信用卡,看起來既簡單又吸引。然而,你應避免墮入一些常見陷阱。

首先,為什麼要申請信用卡?

你可能尚未仔細考慮自己的財務狀況,所以踏出第一步時應小心奕奕。信用卡可以讓你在預設的信用額內購買產品和服務。在申請信用卡前,確保你有足夠的知識和能力,日後能以負責任的態度「刷卡」。

小心「免費錢」陷阱!

供香港大專學生使用的信用卡,信用額可高達10,000港元。千萬不要視信用額為「免費錢」,「刷卡」時小心衡量自己的還款能力,切忌貪一時之快感「先使未來錢」,日後卻需吃力地還債。

「刷卡」後經過一段寬限期後,而你又未償還所有信用卡欠款,你便要為未償還的餘額支付利息。信用卡欠款的年利率可高達40%,因此你應確保每月清還所有信用卡餘額,以免支付利息。

貸款機構亦往往會收取各種年費或月費,令你的信用卡成本增加。

賺取迎新優惠?

常言道,世上沒有免費午餐,這個道理當然也適用於信用卡禮品。很多貸款機構都以迎新禮品和消費獎賞例如現金券、家電,甚至機票,吸引你申請信用卡。

這些推廣看來是迎新優惠,但往往暗藏玄機。很多推廣禮品都附帶嚴格規定,要求你在指定時間內消費滿指定金額,方可享有獲得優惠,而這部分的支出卻每每大於禮品本身的價值。

雖然這些迎新現金回贈和獎賞優惠看似很吸引,但亦應時刻保持頭腦清晰,冷靜消費。

了解你的信用卡

在申請信用卡前,不妨多作比較,從而作出最佳選擇。你亦需完全明白信用卡的條款及細則,當中較為重要的包括:

  • 寬限期長短
  • 未償還信用卡餘額收取的利息
  • 信用卡月費或年費
  • 逾期還款產生的費用
  • 提取現金功能(現金透支)

與轉帳卡不同,從信用卡提取現金屬於貸款,表示所需的利息可以相當高。如銀行提供低息現金提取,即可能需要收取高昂的費用。

你應隨時掌握你的信用卡月結單,就像處理普通銀行儲蓄戶口一樣。如果你覺得還款將會有困難,謹記不要用另一張信用卡或貸款來填補,而是要求銀行調低信用額,以助你掌控消費情況。